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研究发现1亿年前甲虫会为铁树传粉

2018年08月18日 12:13:29 来源: 新华社

  新华社南京8月17日电(记者王珏玢)记者从中国科学院南京地质古生物研究所获悉,由中、德、美古生物学者组成的团队,最新在1亿年前的白垩纪缅甸琥珀中发现一种能够为铁树传粉的甲虫。这一发现,为人类研究早期陆地生态系统中动植物的协同演化提供了新的重要证据。相关研究成果已于16日发表于生物学领域国际权威期刊《当代生物学》。

  铁树学名苏铁,是一类古老而独特的裸子植物,它们在中生代陆地生态系统中就极其繁盛,并一直生存至今。目前认为,自然状态下铁树的传粉和繁殖需要昆虫协助完成,但早期铁树究竟怎么传粉,一直缺乏直接相关的化石证据。

  此次研究中,由中科院南古所研究人员领衔的国际团队,对大量距今约1亿年前的白垩纪缅甸琥珀化石进行了系统收集和研究。在其中一枚化石里,研究人员发现了一种此前不为人知的新甲虫类型,其形态特征与现生取食花粉的甲虫十分相似。在这枚甲虫标本的身体和口器旁,研究人员还发现了许多聚集成簇的微小苏铁花粉。这些证据说明,在远古的缅甸森林中,就曾生活着苏铁类植物,它们与现在的苏铁一样,也要靠昆虫传粉繁殖。

  南古所副研究员蔡晨阳介绍,进一步多学科综合研究显示,新发现的这种甲虫为铁树传粉的关系可能起源于1.67亿年前。这一时间,远早于人们所熟知的蜜蜂、蝴蝶等为被子植物传粉。(完)

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【纠错】 [责任编辑: 钱芳 ]
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