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我国最后一只人工饲养雌性斑鳖死亡 第五次人工授精失败

2019年04月15日 09:41:31 来源: 扬子晚报

    虽经24小时奋力抢救,4月13日13:20,从长沙远嫁而来担负交配重任的雌性斑鳖,还是在第五次人工授精过程中不幸去世。苏州动物园仅剩的110多岁的雄性斑鳖,也成了国内唯一一只人工养殖的斑鳖。雌性斑鳖的离世,让为繁衍斑鳖而不停奔波努力的整个团队感到无比遗憾和悲伤。

    为斑鳖人工授精

    百岁雄性斑鳖迎来“长沙媳妇”——高龄雌性斑鳖

    昨天中午,紫牛新闻记者来到苏州动物园(上方山森林动物世界)斑鳖池边。观赏区内守着不少游客,静静等待雄性斑鳖显露踪影。忽然,观赏区里的人群兴奋起来,带着孩子的家长纷纷指向水面:“快看快看!在那在那,看到没?”紫牛新闻记者注意到,雄性斑鳖只是微微将头探出,接着漂浮在水面上一动不动。

    带着一家三口来观看的李先生说:“听说雌性斑鳖已去世了,特地来看看,这是中国最后一只斑鳖了吧。”几分钟过去,雄性斑鳖懒洋洋地晒了会太阳,游向了水底。

    据介绍,这只雄性斑鳖今年超过110岁,重140斤。是苏州动物园的“元老”,从开园至今居住到现在。在这只雄性斑鳖与长沙来的雌性斑鳖“成亲”前,苏州西园寺内还有两只斑鳖,雄的“方方”在2007年8月19日“寿终正寝”,另一只雌性斑鳖“圆圆”随之难寻踪迹。苏州动物园的雄性斑鳖经过了漫长的等待,终于在2008年5月6日,迎来它的长沙媳妇——一只雌性斑鳖。

    珍贵的雌性斑鳖入住后,苏州动物园不敢松懈,成立三人饲养小组负责“侍候”斑鳖夫妇。每年11月中旬到12月上旬,斑鳖会沉到淤泥里进行冬眠,直至第二年2月下旬到3月下旬,随着气温回暖,斑鳖逐渐恢复活动。喂食之外,观察并跟踪记录斑鳖的行踪是饲养小组的一大任务。苏州动物园管理处副主任陈大庆说,最近几年,苏州的冬天不太冷,气温偏高,斑鳖冬眠的时间也有所缩短。

    “饲养斑鳖压力不小,”陈大庆坦言,2016年,苏州动物园从原址搬迁到上方山的新园,为了运这两只斑鳖,特别选择4月斑鳖冬眠刚刚结束时,用两个大运输箱来运,并在箱子四周垫上海绵,以保护斑鳖。

    斑鳖夫妇屡次交配失败,要不要人工授精有争议

    斑鳖夫妇从2008年开始一直有自然交配,遗憾的是均未能成功受孕。据专家观察,是因为雄性斑鳖的生殖器上有严重伤痕,导致无法自然受精。要不要对斑鳖实施人工授精,曾在学术界引起争议。有专家认为,人工授精会对斑鳖造成不可估量的伤害,经过麻醉、采血样、取精、电击等几个步骤,它会产生强烈的应激反应,而由于斑鳖的生理节奏慢,恢复则需更长的时间。但是这两只斑鳖自然受孕屡屡失败,人工授精是仅存的希望。于是,2015年5月,专家团队对两只斑鳖进行了第一次人工授精,2015年10月进行了第二次,遗憾的是,加上2016年4月的第三次和此后的第四次人工授精,均以失败告终。

    专家团队成员来自国外,提前进行人工授精“彩排”

    陈大庆介绍说,2018年春天,团队决定对斑鳖进行第五次人工授精,时间选在2019年4月。团队的考虑是:此时斑鳖刚从冬眠中醒过来,从生活习性上来说,4—5月也是它们正常的交配时间,斑鳖无论是身体状况还是精子活跃度等各方面都比较好。为防止两只斑鳖自然交配,从今年3月中旬两只斑鳖苏醒到实施人工授精前,它们被分开饲养,放在不同的池子里。

    2019年4月10日晚,由国际龟鳖生存联盟专家、澳大利亚西部大学龟鳖动物繁殖生物学家杰拉德·库克林等国际专家组成的团队,特地提前赶到苏州动物园,开始为斑鳖夫妇进行人工授精做准备。杰拉德已70多岁高龄,和这对斑鳖夫妇打交道很多年。从2015年5月6日首次为它们实施人工授精,到现在的第五次人工授精,杰拉德·库克林一直辛勤工作。

    随着斑鳖年龄的增大,专家团队认为斑鳖夫妇受精成功的机会日益减少。对2019年4月的第五次人工授精,专家们寄予厚望,期待90岁以上的雌鳖和110岁以上的雄鳖能创造奇迹。紫牛新闻记者了解到,实施人工授精的专家团队成员均来自国外,除了杰拉德,还有来自美国的兽医帕尔、新加坡的兽医助手,以及一位德国授精专家。到达苏州动物园后,专家团队详细回顾过去的医疗记录,咨询了相关专家,努力将准备工作和急救方案做到最好。为保证人工授精工作顺利进行,专家团队甚至用相同的工作程序提前“彩排”,对3只雄性和2只雌性大型亚洲鳖进行了采精和人工授精。正式采精和人工授精之前,专家团队对这两只斑鳖进行了理化指标和超声波健康检查,发现它们健康状况良好。

    为了使斑鳖夫妇能繁衍后代,多位国内专家学者也在不懈努力。安徽黄山学院生命与环境科学学院院长吕顺清担任国际野生生物保护学会、国际龟鳖联盟与中国斑鳖项目的联络员,在苏州动物园和国际专家之间牵线搭桥,推动“斑鳖繁衍行动”的持续进行。

    雌性斑鳖遗憾去世

    冷冻保存斑鳖卵巢组织以备未来使用

    对斑鳖采取人工授精实属无奈之举。关于野生斑鳖存在的最后一次确切证据,出现在1990年末。实施人工授精前,专家团队充分参照其他龟鳖类物种制定了手术方案。紫牛新闻记者了解到,此次人工授精依旧采用与之前一样的手法,直接将雄性斑鳖的精液注入雌性斑鳖的输卵管中,“技术上做到了无创。”

    “与过去的四次人工授精相似,这次授精过程很顺利,没有出现复杂情况,”陈大庆告诉紫牛新闻记者,令人悲伤的是,人工授精后雌性斑鳖陷入了昏迷,专家们24小时不眠不休地对其抢救,它依然没有苏醒过来,不幸死亡。

    紫牛新闻记者了解到,课题组商定组建由国内外专家组成的尸检团队,以查明雌性斑鳖的死因。

    陈大庆介绍说国际专家团队已将雌性斑鳖的卵巢组织取出,保存在零下196摄氏度的液氮中,“未来科技不知道会发展到哪一步,我们能做的就是尽量保存现有的东西,为未来留下可能。”同时他也表示,在没有获得新的雌性斑鳖情况下,园方将竭尽所能延长雄性斑鳖的寿命,不排除日后在野外发现新雌性斑鳖的可能性。(江珂 周晓青)

    ■新闻链接

    目前全球已知存活斑鳖 仅剩3只

    学名为Rafetus swinhoei,又名斯氏鳖。背盘长36-57厘米,背盘宽度仅略小于长度,几近圆形,呈暗橄榄绿色(或黑绿色)。斑鳖生活于江河湖沼中,以水生动物为食物。卵生。数量稀少极其珍贵,是龟类中最濒危物种之一,目前全球已知存活的斑鳖仅剩3只,分布于亚洲。其中,苏州动物园1只、越南2只。斑鳖是我国国家一级保护动物。

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【纠错】 [责任编辑: 于蕾 ]
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