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科学的伟大进步建立在细碎的"小事"上

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继2017年11月卫星“悟空”号发现太空中反常电子信号后,“悟空之父”——暗物质粒子探测卫星首席科学家、中国科学院紫金山天文台副台长常进也成了国民熟知的“科学网红”。
然而,“‘悟空’在天上飞啊飞,团队在地上追啊追”,才是“网红常进”的日常。每天骑着他的小电驴赶到单位,和团队没日没夜地做重复又重复的数据检测,常进乐此不疲地守着一颗平常心。在他眼中,科学之前行,不积跬步,无以至千里;不积小流,无以成江海。
精彩观点
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常进

谈网红身份:我只是一个‘小木匠’

谈网红身份:我只是一个‘小木匠’
“悟空”的发现在科学界内引起反响是意料之中,但随之而来的“网红”人气让我纠结了一小会。我希望让大家了解我们这些年都做了些什么,又想专心搞科研,做好自己该做的事情,不浪费每一分每一秒。
对科学家来讲,做研究必须保持绝对的专心,要让自己的心情保持平静,脑子整天想的是与之有关的观察、计算、检测,才是我们良好的工作状态。我一直和我的团队强调,做科研是一个不断解决问题的过程。当问题遇到瓶颈时,如果你在早晨、中午、晚上想的都是解决方法,在24小时除了睡眠以外的所有时间里都沉浸在思考模式里,你才能离成功更近一点。
另外,耐心真的很重要。1995年,我就开始对高能电子、高能伽马射线进行观测。因为这两种射线流量比较低,所以每天我们都要对卫星传回来的图谱进行分析,这个工作我们做了3年,取得了一些经验,但并没有突破。在科学领域,像这样达不到预期目标的情况实在太多,如果轻易对自己产生怀疑,我也坚持不到今天。在暗物质的整体研究中,我只是一个小木匠,在一个又一个的重复和挫败中,摸索着科学研究。
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常进

谈科学责任:不愿浪费国家的一分钱

谈科学责任:不愿浪费国家的一分钱
一切由我们熟知的原子、分子构成的普通物质,只占宇宙的5%,而其他的95%,是暗物质和暗能量,对于它们的研究甚至会颠覆21世纪人类对宇宙的理解。国家把这个重任交给我和我的团队,我一直小心翼翼、踏踏实实。
“悟空”成功发射至今已经两年多,每天我们都不敢掉以轻心,时刻绷着谨慎求索的弦。干航天事业一定要吹毛求疵、一定要捕风捉影,一个焊点的失败就可能会导致花费数亿元去弥补失败。我是农村出来的,从小有很强的惜钱观念。经历过国家在航天事业上亦步亦趋、尾随于人的被动,看到如今祖国拥有创新投入、自主研发的胆识和魄力,我也深知这一切来之不易。作为科学家,我有时觉得我是在用国家的钱满足自己的好奇心;作为国家的科学家,这些钱都要花在刀刃上,我一分都不愿浪费。
我们要干暗物质探测这样的大事,个人是不可能完成的,必须国家发展了,你才能站在时代的风口下做到“好风凭借力”。近年来,国家在基础物理学、航天事业上都投入了大量经费,北斗卫星、嫦娥探月工程、大亚湾中微子实验室等等,每个项目的价值都以亿元作单位。所以我经常感慨,赶上了好时代,才能干大事,我们是科学界里的时代幸运儿。
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常进

谈未来:人很渺小,专注于眼下的小事就是生命长远的意义

谈未来:人很渺小,专注于眼下的小事就是生命长远的意义
在追求暗物质的路上,我们一直在跟全球最顶尖的人在竞争,说起来很“伟光正”,具体到每一天的工作,是我们在地面通过“悟空”回传的数据,分析“悟空”又看到了什么,我们希望从庞大的数据里能大浪淘金,同时也要精准观测“悟空”的身体情况,像医生一样及时检修它的小问题。这个过程重复、繁冗、细碎,耗费精力但绝不会消耗我们的耐心。
因为伟大科学的进步,正是建立在这些“小事”上。如果没有迈出基础的步子,我们也不可能爬到巨人的肩膀上瞭望得更远。
跟宇宙相比,人的生命只是须臾一瞬。地球大概40亿年,宇宙存在了100多亿年,如果把宇宙目前的年龄看做一年的话,人类历史只相当于最后的那零点几秒。但对我的一生来讲,或者对任何一个普通人而言,都希望活得精彩。什么叫活得精彩?不是在于你赚多少钱,成为如何伟大的人物,我认为就是把自己的事情干好,在脚踏实地中仰望星空,对社会有所贡献、对国家不辱使命,就是我生命的份量。(魏薇/文 唐杨 杨派/摄)
常进
“悟空”号暗物质粒子探测卫星首席科学家、中国科学院紫金山天文台副台长
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