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星空与梦想

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“一闪一闪亮晶晶,满天都是小星星……”,夏夜的星空,五彩斑斓,每一颗星星都有属于自己的色彩与故事,浪漫而又神秘。随着近现代科技的发展,神秘莫测的星空,吸引着一代又一代的天文学家追逐梦想的脚步,去揭开它神秘的面纱。中国科学院紫金山天文台的研究员徐烨,就是满怀着对星空的热爱,首次高精度地测量出了银河系英仙臂的距离,“开创了天体测量领域的新纪元”和银河系结构领域的“里程碑”。
精彩观点
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徐烨

另辟蹊径,寻找探索银河系旋臂的诺亚方舟

另辟蹊径,寻找探索银河系旋臂的诺亚方舟
http://vod.xinhuanet.com/v/vod.html?vid=434909
长久以来,人类一直对自己所居住的银河系不甚了解,主要原因是我们所在的太阳系正处于银盘上,使我们不能直接观测银河系的旋臂结构。过去,天文学家们往往通过模型来间接测量天体的距离,从而勾画出银河系的旋臂,但这种方法得到的距离存在很大的误差。2003年,我和我的合作伙伴们决定摒弃旧有模型,在国际上首次提出了用甚长基线干涉仪直接测量脉泽的三角视差和自行,研究银河系旋臂结构和运动学性质这一开创性的学术观点。我们的第一个目标源就是英仙臂。
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徐烨

没到最后关头,绝不轻言放弃

没到最后关头,绝不轻言放弃
http://vod.xinhuanet.com/v/vod.html?vid=434909
2003年2月,我们向美国的VLBA(Very Long Baseline Array)提出了五个历元的观测申请。第一个历元观测完了以后结果并不理想,我的合作者认为可能做不出来,其实当时我也很担心,但不愿就此放弃。
一方面我继续完成对英仙臂剩余四个历元的观测,一遍遍地检查修改程序,改进数据处理方法;另一方面也开始寻找新的目标源。我始终认为:既然有了明确的目标,就应该从头到尾把它做一遍,做不出来拉倒,至少用自己的实际行动证明了这条路确实行不通。我重新选取了300多个观测源,进行了新一轮观测。经过三年坚持不懈的努力,我们终于精确地测量出英仙臂和地球之间的距离。
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徐烨

千淘万漉虽辛苦,吹尽黄沙始到金

千淘万漉虽辛苦,吹尽黄沙始到金
http://vod.xinhuanet.com/v/vod.html?vid=434914
我们所采用的测量技术比传统的光学天文视差测量精度提高了两个数量级,这标志着直接测量银河系旋臂结构成为可能,促成了国际合作项目“贝塞尔”巡天的建立和实施,引发了全球天文学家利用三角视差测量和研究银河系结构的热潮。由于成果的重要性,2006年1月6日《科学》杂志将我们的论文"银河系英仙臂距离"作为封面文章发表,并请国际知名的银河系研究领域的权威、英国牛津大学理论物理教授James Binney发表专篇评论文章,高度评价了该工作的科学意义,认为这项工作“开创了天文学中三角视差测量银河系内遥远天体距离的新纪元”。不管是封面论文还是专篇评价,这在中国天文学界都是第一次。这项寂寞的工作,总算是得到了全世界的认可和赞赏。
2009年至2016年间,我和我的合作者们继续对银河系的旋臂做了进一步的研究,发现了银河系的另一条主结构本地臂,并精确测定了本地臂的形态和运动学性质,再一次引发了天文学界的广泛关注。该成果排除了天文界长期以来认为本地臂是附属于主旋臂的一个刺的观点,标志着精确测量银河系旋臂结构和运动已经成为现实。2016年9月30日出版的《科学》杂志,再次对我们的工作进行了亮点报道,称我们以“前所未有的细节”描绘了银河系内离人类最近的旋臂结构。
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徐烨

仰望星空,从矿工向天文学家的蜕变

仰望星空,从矿工向天文学家的蜕变
http://vod.xinhuanet.com/v/vod.html?vid=434913
1962年,我出生在一个普通的矿工家庭,初中毕业就不得不进了矿场做工。矿井下的工作危险而疲累,每天8小时的高强度的体力劳作,即使对大人来说也很吃力。当时只有14岁的我,却咬紧牙关坚持了下来。那段充满了黑暗的日子里,唯一能缓解疲劳的只有两件事:
其一是在晴朗的夜晚,抬起头仰望星空。那时候煤矿是在大山边上,每逢夜晚,总能看见满天繁星,就像看见满天的希望,照亮了我前进的道路;
其二是看书,离开了学校不等于放弃了书本,白天当矿工下井工作,夜晚就在微弱的烛火下,孜孜不倦的阅读一切自己能搞到的书籍。
中国有句古话叫做“天道酬勤”,我相信把对知识的渴求变成实际行动,一定能取得相应的成就。矿工时期形成的坚持不懈,拼命苦干的精神始终激励着我,一步一步地、坚定地循着星光照亮的道路,向我心中那片神秘的星空迈进。
徐烨
中国科学院紫金山天文台青海观测站首席科学家
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